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近亲繁殖!洛杉矶的美洲狮遇到麻烦了 

2022-05-18 22:53:12
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原创:国家地理中文网



洛杉矶格里菲斯公园里的远程相机拍下了著名美洲狮P22的身影。摄影:STEVE WINTER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
由于道路和开发,美洲狮彼此隔绝,面临着缺乏基因多样性的危险,但未来仍有一线希望。
撰文:DOUGLAS MAIN
洛杉矶是全世界唯一一座生活着美洲狮的大都市,它们在发光的房子和郊区上方的山上捕猎、繁殖。其中一些勇敢的大猫已经成了名人,比如单身汉P22,它生活在格里菲斯公园,这片丘陵地区有着好莱坞的标志性招牌。
但这些大型猫科动物遇到了麻烦。新研究显示,主要道路和高速公路,尤其是101号公路导致栖息地碎片化,限制了它们的移动和基因流动,以至于它们严重近亲繁殖。专家表示,除非通过野生动物走廊加强彼此之间的连接,否则未来几十年里,洛杉矶的这些美洲狮可能将当地灭绝。



圣莫尼卡山脉生活着大约12只美洲狮,它们与其他地方的种群隔绝。这种隔离导致了基因多样性的缺乏,非常危险。摄影:STEVE WINTER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
在最近发表于《兽医产科学》杂志的研究中,科学家发现,洛杉矶地区的9只美洲狮不是异常精子水平非常高,就是尾巴扭结,二者都是严重缺乏基因多样性的表现。两只美洲狮还出现了睾丸异常,这也被认为是近亲繁殖的表现。洛杉矶只有几十只美洲狮,这一结果代表了整体种群中的很大一部分美洲狮的情况。
2019年12月至2020年12月期间,在正常研究工作和路毙动物的尸体解剖中,科学家从城市地区和郊区的美洲狮身上,都发现了其中一些指标。在这项研究之前,2019年,人们在当地只观察到一只美洲狮的尾巴扭结。
“我们已经达到基因上的临界点,”加州大学洛杉矶分校的保护生物学博士后、国家地理探险家Audra Huffmeyer说。
为了长期生存,更多美洲狮需要自由进出它们生活的两个最偏远的地区:洛杉矶西北部的圣莫尼卡山脉和东南部的圣安娜山。
对于这些美洲狮来说,幸运的是,在101号公路上方,将有一条新的野生动物立交桥,可以让动物们安全通过。2022年4月22日世界地球日,这个项目举行了奠基仪式,预计将于2025年开放。
“我认为这条立交桥可以防止”圣莫尼卡山脉的种群灭绝,研究合著者、美国国家公园管理局的野生动物生态学家Seth Riley说:“我们很有信心,增加联系对包括美洲狮在内的一切(野生动物)都非常有帮助。”Riley也在加州大学洛杉矶分校任教。
分布范围广泛
美洲狮的活动范围涵盖今天美国大陆的大部分地区。20世纪中期,由于被广泛猎杀(往往由政府资助),它们的活动范围大幅缩小,主要集中于美国西部。这种猫科动物生活在中美洲和南美洲的大部分地方,也被称为山狮,学名Puma concolor。
佛罗里达美洲狮在佛罗里达州南部的荒野上生存了下来,现在被政府认为是美洲狮的一个亚种。但它们严重近亲繁殖,与其他种群没有任何联系,出现了大量精子畸形、睾丸畸形和尾巴扭曲的个体。1995年,8只雌性得州美洲狮被引入,以拯救这个种群;其中5只与佛罗里达美洲狮交配,扭转了种群数量下降的趋势,提高了基因多样性。
20世纪80年代,在基因救助前,科学家观察到四分之三的佛罗里达美洲狮尾巴扭曲,超过半数睾丸畸形,这比今天在加州南部看到的情况严重得多,佛罗里达州鱼类及野生动物保护委员会的研究人员Dave Onorato说。他没有参与此次研究。
但Onorato说,在洛杉矶“开始出现了这样的迹象,可以说敲响了警钟”。
相关证据
Riley与很多合作者在洛杉矶地区研究美洲狮已有20年。
为了最近的研究,Huffmeyer和同事收集了整个洛杉矶地区的美洲狮观察情况。根据加州大学戴维斯分校兽医学院野生动物健康中心的生物学家Winston Vickers和Justin Dellinger的数据,大约12只美洲狮生活在圣莫尼卡山脉,12只生活在北部的圣苏珊娜山脉,这里被101号公路分隔开来。约20只生活在城市东南部的圣安娜山,在半岛东部更远的内陆地区,生活着更多美洲狮。
2019年12月至2020年12月,研究人员借助相机陷阱,在圣莫尼卡山脉和圣苏珊娜山脉,观察到3只美洲狮尾巴扭结。他们在圣莫尼卡山脉亲自检查了第四只,发现它的睾丸异常,只有一只睾丸下降,而且尾巴扭结。
Huffmeyer还检测了5只死于枪击、鼠药和车祸的美洲狮的精子质量,它们来自圣莫尼卡山脉、圣安娜山和东部半岛。这些美洲狮的精子平均93%存在畸形。这个数值很高,与佛罗里达美洲狮接受基因救助前的数值相仿,Onorato说。
拯救美洲狮
为了提升基因多样性,需要有更多的美洲狮进出这些孤立的种群。4月22日,环保团体联盟开启了沃利斯·安纳伯格野生动物立交桥项目。这座立交桥造价9000万美元,将跨过101号公路的10条车道,让美洲狮、郊狼、鹿和其他很多动物在圣莫尼卡山脉和圣苏珊娜山脉之间穿行。
这条通道的位置选在了地形崎岖的奥格拉山,野生动物自然汇集在那里,研究人员相信野生动物会使用这条通道,尤其是活动范围广泛的物种,比如美洲狮。
但想要拯救美洲狮,还需要更多野生动物通道,比如跨越15号州际公路;这条公路把圣安娜斯山与东部的美洲狮种群分离了开来。Huffmeyer说,也许有一天,会把其他地方的美洲狮迁移过来,以补充种群多样性。但这是最后的办法。
到现在为止,科学家期待跨越101号公路的新立交桥完工,希望美洲狮能利用好这条通道。
“不需要太多,就能在基因方面产生很大变化,”Riley说。

(译者:sky4)
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