王博谈美加
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王博谈美加

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晚舟归来(313):“五角大楼是胖子俱乐部”

2021-10-04 18:05:43
文章内容
JANET的大哥MAC自从一年前担任国家安全副顾问之后,一直没有回西雅图,最近他准备把接全家到华盛顿特区,同时还要在西雅图参加最后一次“蓝天使” 飞行表演。

MARC和JANET的嫂子LAURA回到西雅图后,第一时间就专程来到可可和JANET的家,看望JANET。

如今,JANET经过大半年的治疗的休养,原来的乳腺肿瘤已经完全消失了。

LAURA也是一名军人,在海军部队从事招兵的工作。大哥和大嫂从可可的家离开前,坚持要请可可和JANET到外面吃饭,可可于是把大家带到了一家名叫“台湾臭臭火锅”的中餐馆。

餐厅在贝尔维尤的市中心,离贝尔维尤广场不远,在华人社区里很有名。

MARC和LAURA之前从来没有吃过火锅,对这里的一切都充满了兴趣。

LAURA好奇地问可可:这家餐厅为什么叫“臭臭火锅”?“臭臭”是什么意思?

可可说:臭臭火锅是一种台湾特色火锅,也就是小火锅,每一个人单独分开,而传统的中国火锅都是大家共用一个大大的火锅,“臭臭”其实是指一种调味,也叫腐乳酱,是一种发酵的豆制品,你也可以叫它“中国芝士”。

LAURA恍然大悟地说:难怪我一进来就闻到一股特别的味道,有点像芝士味道,但是又不太一样。

JANET说:现在美国的快餐店不是都在推广“PLAN MEAT”吗?那个东西其实就是中国的豆腐,已经在中国有2000多年的历史了,是一种非常健康的食品,我这段时间生病的时候,可可的爸爸就教我做中国豆腐吃,我这次康复,可能豆腐立下了大功劳呢。

LAURA惊讶地说:天呐,中国人已经发明PLAN MEAT两千多年了?

MARC说:对中国餐来说,这其实没有什么,中国有很多经过考古证明的非常古老的食物,比如我们今天吃的火锅,是目前人类发现的由中国人发明的最早的饮食方式,时间超过2万年,因为那时候中国人最早发明了陶罐,懂得了烧烤之外的“水煮”饮食方法。

JANET惊喜地问:MARC,中国人还有其它古老的饮食发明吗?

MARC说:有,还有很多,比如面条,考古发现,中国人在4000多年前就发明了面条,在2400多年前就发明了水饺。

LAURA笑着所:难怪中国人都是美食的天才,你看JAMES就很会做饭做菜,我原来在伊拉克前线的时候,营地里的一位大厨也是中国人,他几乎什么菜都会做,我们只要想到的,他都能做出来,我们都喜欢他。

可可好奇地问LAURA:美国军队里华人多吗?

LAURA说:过去很少,但是自从奥巴马提出“重返亚太战略”之后,海军部队里新增加了很多的华人和其它亚洲人。

MARC补充说:LAURA说的这个政策就是美国紧缺人才征兵计划(Military Accessions Vital to NationalInterest program),简称MAVNI,这是美国国防部的一种征兵方式,该计划招收具有特殊关键技能的、拥有合法的非移民身份的外籍人士进入指定的美军部队服役,掌握特定非英语语言或具有医疗专业背景。

JANET问:为什么特别针对华人和亚洲人?

LAURA回答道:因为我们需要大量的情报收集人员,跟随海军到达亚洲各国,他们因为有语言优势,所以可以帮助我们翻译各种电讯信息和文件,或者直接收集所到地区的社会信息。

可可惊讶地说:我真不敢相信,原来在美国有很多华人愿意参军,你们知道吗,中国人讲究“学而优则仕”,中国传统文化只鼓励年轻人读书做官。

MARC笑着说:我知道,你们中国人还有句话叫着“好男不当兵,好铁不打钉”。

LAURA惊讶地说:是吗?为什么不当兵?当兵一样领工资,享受最好的医疗保险,还有住房补贴、公立大学学费补助福利,而且每年MAVNI给出的名额是非常有限的,去年开放申请后,不到两个月的时间,就全部报名满了,

MARC补充说:其实,很多华人和亚洲人在MAVNI这个政策出台后愿意参军,主要是因为根据这个政策,入伍的外籍人士能够快速获得美国国籍。

可可点点头,笑着问道:中国年轻人在体能上能够符合当兵的要求吗?

LAURA明白可可的意思,也笑起来,说:是的,很多中国年轻人达不到基本的身体素质要求,不过,就向MARC说的那样,这个计划主要招收具有特殊关键技能的人,所以我们对体能的要求并不高,我们重视的是专业能力,对申请人会进行职业倾向测验,然后分配到不同的专业领域。

LAURA接着说:另外,参军以后,部队的训练会很快改变这些人的身体素质,他们进入指定的美军基地后,首先会进行基础战斗训练,完成这个训练后才能归化为美国公民。

LAURA刚说到这里,MARC突然哈哈大笑起来,把大家都弄得莫名其妙。

MARC笑完了,擦了擦眼角的泪,轻轻叹了一口气,说:刚才LAURA说,军队的训练会很快改变人的身体素质,但是你们知道吗,同样的,军队的“优越生活”也一样会很快破坏人的身体素质,这次我去了五角大楼工作后,才赫然发现,原来美军的五角大楼竟然是个“胖子俱乐部”。

MARC的这段话让大家都惊讶地睁大了眼睛。

JANET疑惑地问:什么?“胖子俱乐部” ?什么意思?

MARC用手比划着说:就是胖子啊,整个五角大楼里面,到处都是大胖子,身形至少是我的两个这么大,很多当兵的,每次过安检的时候,都没办法直着走进去,个个都得侧身而入。

这一下大家都听明白了,一齐爆发出哄堂大笑。

可可问:为什么会这样?五角大楼的军人都不用参加军事训练的吗?

MARC说:不用,五角大楼的军人叫军职人员,都是文官,美国军队是文官管理制,有很多人只是做“决策分析”或者“文职工作”以及“事务性”工作的,但是他们平时的生活待遇都是部队里最好的标准,你们想一想,他们如果不吃成个大胖子,岂不是反而没有逻辑了?

大家又哈哈大笑起来。

可可接着又问:五角大楼里面就没有真正参加过战争,有战斗经验的军人吗?

MARC说:当然也有,就像我这样的人也不少,但是五角大楼就像一个大染缸,进去的人都会染上“肥胖症”和“糖尿病”,因为像我这样的军人也必须是先退役两年之后,彻底转变成为文职人员,然后才能进入五角大楼工作,退化得非常快。

正说到这个时候,火锅上来了。

每个人一个大盘子,里面有一个小火锅,一盘海鲜肉食,一盘生菜、一些油豆泡,还有一块波纹面。

小火锅中已经放好了底料,还有一只刚刚打进去的鸡蛋。

可可对MARC说:MARC,你以后到华盛顿后就经常吃火锅吧,吃火锅不会长胖。

LAURA好奇地问:真的吗?为什么?

可可说:是真的,因为吃火锅的时候,食物都很热,所以我们会同时喝很多的水,水喝多了就感觉撑了,所以,吃火锅是一种很能减肥的饮食方式。

LAURA一位可可在开玩笑,哈哈笑起来。

MARC看了LAURA一眼,说:JAMES不是开玩笑,他说得完全正确,我们吃火锅的时候,主要是吃菜,吃主食比较少,而且摄入的油脂也非常少,再加上大量喝水,可以很快就饱肚子,但又吃得健康。

LAURA“哦”了一声,点点头。

这时候她突然指着装着生肉的盘子,惊讶地大声说:诶,JAMES,你看,这些肉怎么都是生的?

JANET笑着说:LAURA,这就是火锅与一般炒菜不同的地方,我们每个人面前的这个小火锅,就还是你自己的做菜的工具,你先把火锅的火力开到最大,等火锅的底料煮开以后,你就可以把你想吃的东西放进去,等煮熟了以后,就可以吃了。

LAURA又“哦”了一声,说:我现在明白了,原来“火锅”就是“开水”的意思,用开水把生的东西煮熟来吃。

MARC说:不过,LAURA,今天我们吃的这个东西,对你来说会有一个小小的挑战。

LAURA眉毛一挑,好奇地问:为什么会有挑战?

MARC拿起一双筷子,晃了晃,笑着说:因为你不会使用中国筷子呀。

MARC接着说:你看,这火锅煮开以后,会有大量的高温的水蒸气,放生东西进去和取东西出来的时候,最好的工具就是筷子,否则的话,你用叉子和勺子,都容易烫伤到手,我在中国呆过几年,我会使用筷子,JANET也跟着JAMES学会了使用筷子,只有你不会呢。

说到这里,MARC又得意地把自己手中的筷子对着LAURA晃了晃,接着说:中国餐里面还有很多很好的美食,都要用到筷子,比如中国的水煮鱼,水煮牛肉,还有各种各样的汤面、水饺、云吞,如果不会使用筷子,吃起来就很麻烦,要想品尝更多更好的中国美食,你得尽快学会使用筷子喔。

说完他把自己已经涮好的一片羊肉,蘸上酱,用筷子递给LAURA。

LAURA刚刚把肉放进嘴里一咬,突然就“哇”地叫了一声,接着哈哈笑起来。

大家都惊讶地抬头看向她。

LAURA摇摇手,笑着说:别紧张,别紧张,我是觉得这肉片太好吃了,怎么就这么简单地在开水里面煮一下,竟然可以弄出这么好的味道来,真的是太神奇了。

MARC听LAURA这么讲,也笑着说:中餐很神奇吧,我是不是应该在五角大楼推广中餐,或者直接建议他们都改吃火锅?也许,那帮胖子们就可以瘦下来了。

大家再次哈哈大笑起来。

大家各自埋头吃了一通,可可突然抬起头来好奇地问MARC:MARC,你原来是纽约时报驻中国的记者,怎么会突然想到去当兵了呢?

MARC先愣了一下,然后笑了笑,说:我最初想法很简单,就是想报仇。我做记者的时候,身体素质并不好,有一次,我在北京采访,被两个国安的人拦住,说我采访了不该采访的东西,我想逃跑,结果被他们追到一家宾馆,拖进洗手间把我痛打一通,他们砸了我的相机,把文稿也都抢走了。

可可和JANET都惊讶地瞪大了眼睛。

MARC接着说:后来我就辞去了报社的工作,回到美国,下决心参海军陆战队,把身体锻炼好,学一身武艺,将来重新回中国去工作,找那帮人报仇,可惜,他们并没有让我参加特种兵。

JANET问:为什么呢?

LAURA笑着说:那还用说,因为你大哥有专业呗。

MARC点点头,说:因为我是航空机械专业毕业的,他们看中了我这一点,把我送到了海军的航空兵部队,把我训练成了一名飞行员,所以我退役之后,没有再回头去做记者,而是到了国民卫队,继续当我的飞行员。我原本是准备再回学校读研,做一名飞机工程师的,结果没想到,川普做总统后,我的老上司突然间就做了国家安全顾问,他要我回去做他的助理,负责中国事务,你们看,这个世界的机缘巧合多么不可思议。

讲到这里,MAC看着可可说:我今天有件事情要请你帮忙。

可可赶紧说:大哥有什么事情尽管说。

MAC说:我有一位战友昨天找到了我,他最近刚刚离开巴尔的摩,想让我帮他在华盛顿特区找份工作,但是我这位战友受教育程度比较低,我在五角大楼找不到适合他的职位,不过,他退伍以后一直在巴尔的摩做物业管理工作,已经有好些年了,在这方面很有经验,人品也绝对可靠,你能不能帮忙把他收下来?

(请点击进入“作者”个人空间,查阅我的个人资料,看看我还能为你做什么)
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