匆忙大选劳民伤财 特鲁多失算了

日期: 2021-09-08
新闻主题: 多伦多,安省,魁省,渥太华,蒙特利尔,魁北克

来源: 加西网

(加西网综合)8月中旬,当自由党领袖特鲁多(Justin Trudeau)向现任加拿大总督Mary May Simon提出在新冠疫情大流行期间解散议会那一刻起,引发了加拿大有史以来最昂贵的联邦大选。



加拿大选举局(Elections Canada)预估,为期36天的竞选活动将耗资6.1亿加元。而2019年,联邦选举耗资5.024亿加元。为什么两年后,选举成本增加近1亿加元?

加拿大皇家军事学院(Royal Military College of Canada)政治学教授加内特 (Holly Ann Garnett) 说:“进行一场选举,有很多事情要做,这是大家看不到的。从本质上讲,选举是对公民最大规模的动员。”

疫情中选举,防疫措施增加成本

选举成本增加有几个因素在起作用。首先,在新冠疫情大流行期间进行选举需要采取额外的安全措施。2007年至2016 年加拿大选举局前首席选举官梅兰德 (Marc Mayrand)指出,这就是本届选举的特殊之处。



他说,这意味着加拿大选举局必须建立新的程序,可能会雇佣更多的员工,确保遵守协议并投资一些设备。

从2020年11月起,根据加拿大选举局网站上发布的一份情况说明书估计,疫情期间用于防疫安全物品(例如口罩、塑料防护板和消毒剂)、邮寄投票系统的调整以及选民信息宣传活动的成本约为5200万加元。其中,已经从加拿大公共卫生局(Public Health Agency of Canada)免费获得了部分安全材料。

此外,选举局同时表示,总费用不可预测,这将取决于疫情的状况、通货膨胀,以及人口增长等。

梅兰德 (Marc Mayrand)说,加拿大选举局几乎无法控制其他因素,包括额外增加的合格选民。预计本届选民比上一届多出近百万。

人口增长是一个促成因素,将有更多人达到投票年龄。

另一个因素是通货膨胀。

梅兰德指出,这次竞选活动是独一无二的,因为是在通货膨胀不断上升时期举行,这也是导致选举成本增加的关键。

加拿大选举局还依赖电信公司等服务供应商提供无线网络(Wi-Fi)和加拿大邮政来邮寄选民卡和特别选票。这些服务的成本也可以改变选举。
 
选举的主要支出

每次选举,花费最多的是338个选区和2万个临时投票站为选举官员租用办公室,以及支付工作人员的人工费。梅兰德说:“加拿大在选举期间设立的服务点,比任何一个公司和企业都要多。相比之下,麦当劳在全国也就拥有约1,400家分店。”

其他成本还包括设立投票站所需的用品,例如电脑、电话、标牌、铅笔和选票。简单算一笔账,一张普通选票大约需要7加分,打印一张大约需要10加分,具体取决于候选人的数量和投票地点。

加拿大选举局表示,本次选举将印制多达4000万张选票,以每张选票17加分计算,仅这一项就花费了680万加元。
 

钱从哪里来?

那么谁来买单呢?答案很简单:纳税人。

首席选举官有权直接从联邦政府的综合收入基金中提取资金,以确保加拿大选举局能够随时响应选举,并保持独立于现任政府。该基金由主要来源与政府的税收和其他收入,如费用和罚款。

加内特说:“如果想要捍卫民主,拥有一个真正、健全的民主制度,那么就需要花钱来确保高质量的选举。”
 
提前大选或许成为特鲁多总理生涯的转折点

疫情期间,特鲁多匆忙提前大选。

8月15日,特鲁多获得加拿大总督批准,成功启动议会选举活动,将四年一度的大选提前两年举行。


图源:CBC News

特鲁多提前两年举行加拿大大选之初,大家看到的特鲁多是意气风发、胜券在握的微笑,那时国民似乎都在支持自由党,或许这也是特鲁多决定提前大选的原因之一。特鲁多领导的自由党在民调上有明显领先优势,外界认为这是他提前开展选举的绝佳时机。

当时,疫苗的高接种率让加拿大的疫情防控看到曙光,国民心情愉悦地度过了夏天。尽管特鲁多近年来的民调支持率屡有受挫,但8月中旬,也就是特鲁多宣布将提前举行大选的日期前后,确实是特鲁多难得的“蜜月期”,想趁着这股东风顺势赢得连任。

而且,疫情期间加拿大举行的两次成功的省选给了特鲁多信心。在两次省选中,BC省和新不伦瑞克省府,成功地通过选举将当时的少数政府提升为多数政府。在特鲁多看来,联邦选举可以借鉴此法。

但是,随后到来的一个月,情况却出现极大反转。

国民认为特鲁多“操纵选举”,尽管加拿大七成人口的疫苗接种普及率很高,但9月刚一开始就出现了反弹趋势,尤其是在刚刚过去的劳工节长周末假期,加拿大的疫情再次拉响警报,人们又重新陷入焦虑恐慌之中。

加拿大公共卫生部(PHAC)说,按照目前的疫苗接种率,加拿大的新冠病例可能会激增,甚至超过加拿大第三波疫情的高峰,未来几个月内加拿大医院可能会不堪重负。
 
而此时,自由党的主要对手保守党党魁奥图尔(Erin O'Toole)抓住机会炮轰特鲁多,不顾第四波疫情举行大选,为了政治利益冒险,破坏加拿大人的抗疫成果。

在9月2日举行的加拿大2021年大选首场候选人电视辩论中,保守党、新民主党和魁北克党团的领袖都一致抨击特鲁多在疫情下提前开展大选。

而阿富汗局势,和美国撤军,更是让特鲁多深陷困局,不可避免成了同情阿富汗的加拿大人所攻击的目标。

除此之外,民调机构发现,加拿大人好像已经对特鲁多的“政治明星”人设感到厌烦。

在最近的一项民调显示,特鲁多在各个年龄段和性别的选民中的受欢迎程度都有所下降,包括一直是他坚定支持者的女性。



而自竞选开始以来每日都对加拿大民意进行追踪的三家民意调查公司(Nanos Research、Mainstreet Research和EKOS)都发现,自由党的支持率逐渐下降,而保守党的支持率正在逐渐上升。截至9月6日,保守党领先自由党2.3个百分点。



在此情形之下,9月6日特鲁多在安省一个竞选活动站被抗议者扔出的碎石击中。

事实上,在近期的几次竞选活动中,特鲁多都遭到了激烈的抗议。其中的一次甚至不得不取消活动,因为安保人员可能控制不住场外反对强制注射疫苗的抗议者。

当下,最让特鲁多头疼的,是匆忙提前2年举行大选,可能最终会白忙活一场。

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